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miércoles, 14 de junio de 2017

Aftas o úlceras bucales: causas y tratamientos.

Las aftas, o úlceras aftosas, son pequeñas llagas en el interior de la boca. Pueden presentarse tanto en hombres como en mujeres de cualquier edad, pero son más comunes en las mujeres y en las personas entre las edades de 10 y 40 años. Alrededor del 20 por ciento de la población recibe este tipo de llagas, según National Institutes of Health  (NIH). Las aftas generalmente son muy dolorosas, pero son benignas y no son contagiosas.



Tipos y síntomas

Hay tres tipos de aftas: menor, mayor y herpetiforme. Las aftas menores son las más comunes y son de media pulgada (12 mm) de diámetro y forma ovalada, según la Clínica Mayo. El dolor generalmente desaparece en unos pocos días y las llagas se aclaran completamente sin cicatrizar en una a dos semanas, sin la necesidad de medicación.

Las aftas mayores son más grandes que una media pulgada de diámetro y tienen bordes irregulares, según la Clínica Mayo. Pueden tomar hasta seis semanas para curar y pueden dejar cicatrices.

Aftas herpetiforme, son una forma menos común de dolor. Se forma generalmente en personas mayores y aparecen en racimos de 10 a 100. Las llagas no son más grandes que un octavo de pulgada (3 mm) de diámetro, tienen bordes irregulares y cicatrizan en una a dos semanas.

Junto con los tres tipos de úlceras bucales, no es raro experimentar fiebre, inflamación de los ganglios linfáticos o apatía como síntomas adicionales. Una persona puede sentir un hormigueo en la boca antes de que aparezca la llaga.

Las aftas se confunden comúnmente con llagas frías, pero las dos afecciones son muy diferentes. Una manera de distinguir entre una úlcera fría y una úlcera bucal es por ubicación. Mientras que las aftas siempre ocurren dentro de la boca, las llagas frías no lo hacen. "Un brote generalmente causa pequeñas ampollas o llagas alrededor de la boca, y se curan dentro de un par de semanas", dijo el Dr. Alan, Vicepresidente Senior de asuntos médicos en los hospitales Plainview y Syosset de la isla de North Shore-Long.

Causas

No hay una sola causa para las aftas, según la  National Library of Medicine. Muchas son causadas por lesiones menores en el interior de la boca, ya sea por morder accidentalmente la lengua o la mejilla, una lesión por el trabajo dental, comer alimentos excesivamente condimentados o ácidos o la limpieza de dientes demasiado entusiasta. Los cambios hormonales, las alergias alimenticias, las condiciones autoinmunes, las infecciones virales y posiblemente la genética pueden causar este tipo de llagas, también.

Varios estudios han encontrado que existe una conexión genética y los que tienen antecedentes familiares tienen más probabilidades de padecer llagas más severas, según la National Library of Medicine. Por ejemplo, un estudio publicado en la revista cirugía oral, medicina oral, patología oral, radiología oral y endodoncia en 1977 se centró en 19 conjuntos de gemelos y 318 individuos de seis familias y encontró que aquellos en el estudio con antecedentes familiares tienen más probabilidades de padecer aftas.

Las llagas también están relacionadas con el estrés — más frecuente durante momentos de alta ansiedad — así como el ciclo menstrual de las mujeres, por lo que tienden a ser más comunes en las mujeres, según el Nemours Center for Children's Health Media.

Las pastas dentales y los enjuagues bucales que contienen lauril sulfato de sodio también son causas potenciales de úlceras bucales. Además, las bacterias Heliobacter pylori, que causan úlceras pépticas en el estómago; tener un desorden intestinal tal como enfermedad celiaca, una enfermedad inflamatoria del intestino; o el desorden inflamatorio Behcet son también causas potenciales para las aftas.

Tratamiento y medicamentos

La mayoría de las aftas se aclaran por sí solas, pero hay algunos remedios de venta libre que contienen ingredientes como peróxido de carbamida, mentol, eucalipto y benzocaína que pueden ayudar a aliviar el dolor, según Nemours.

Un profesional médico debe ser contactado si:

La persona tiene fiebre alta
Las llagas se propagan
Las llagas son inusualmente grandes
Las llagas han durado tres semanas o más
Hay dolor severo, incluso cuando se toman medicamentos contra el dolor de venta libre
La persona no es capaz de beber suficientes líquidos
Los enjuagues orales que contienen dexamesathone se pueden prescribir para las aftas serias, según la clínica  mayo, así como las pastas tópicas que contienen benzocaína (conocidas como Orabase), amlexanoxo (conocido como Aphthasol) y fluocinonida (conocido como Lidex y Vanos). Debacterol es otro tratamiento tópico que cauteriza químicamente las llagas y reduce el tiempo de curación.

Hay un número de remedios caseros comunes que funcionan, también. Hacer gárgaras con agua salada ayuda a aliviar el dolor, según NIH. Suavice la llaga con una mezcla de media agua, medio peróxido de hidrógeno, seguida de una pizca de leche de magnesia unas cuantas veces al día alivia y puede ayudar a acelerar el proceso de curación. Enjuagar y luego escupir una mezcla de media Benadryl líquida y media leche de magnesia también puede ayudar, de acuerdo con  NIH.

Debido a que las aftas también están ligadas a una dieta baja en ácido fólico, tiamina (vitamina B1), zinc, vitamina B12 o hierro, un médico también podría prescribir suplementos nutricionales. Los síntomas de la deficiencia de niacina leve aftas, también, de acuerdo con el centro médico de la Universidad de Maryland.

Prevención

No es posible prevenir completamente las aftas, pero es posible minimizar su prevalencia al no consumir alimentos fritos, crujientes, ácidos o condimentados que puedan irritar la boca, según la clínica mayo. Además, la higiene bucal saludable y evitar hablar mientras come son maneras de evitar que ocurra una úlcera.

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